University Of Houston


Before You Apply for the English to Spanish Translation Professional Certificate Program

Application Process

All potential applicants should request an application (there is a $15 application fee). Applicants should submit the following with their application:

Curriculum Vitae

Education and previous translation or interpretation professional experience. Candidates must have a bachelor’s degree in a related area: communications, Journalism, Modern Languages, Education, and TESOL/ESL. Candidates without a bachelor's degree, or those with a degree in a different area, need to show a minimum of 3 years work experience in translation or interpretation.

A 400-450 word writing sample in Spanish, for example:

Los vecinos

Dondequiera que usted viva, tendrá vecinos. Los vecinos pueden hacer una gran diferencia. Yo soy dichoso de tener algunos vecinos maravillosos. Los que viven al lado de mí son amables y serviciales; respetan los límites.

Los vecinos amables ayudan a hacer agradable el sitio donde uno vive. Los vecinos que no son amables normalmente no hacen daño, pero tampoco nos hacen sentir bien. Un vecino amable nos hace sentir bienvenidos; por ejemplo, nuestros vecinos, el señor y la señora Del Río y sus hijos, son muy amables. Cuando los vemos, ellos nos saludan alegremente y nos preguntan cómo estamos. Muchas veces ellos conversan con mis padres; y cada Navidad, la señora y su hija nos traen galletas hechas a mano. Ellos nos hacen bien y pensamos que tal vez están contentos de tenernos al lado.

Los buenos vecinos no sólo son amables, también son serviciales. Si a nosotros se nos acaba el azúcar mientras estamos preparando algo, o necesitamos algo más para una receta, sabemos que podemos ir a casa de los Del Río, o a casa de otros vecinos, los Hernández. El señor Hernández es particularmente servicial con mi papá, quien no tiene muchas herramientas, pero el señor Hernández sí, y él siempre está dispuesto a prestárselas a mi papá. También ayuda a mi papá con proyectos de vez en cuando, como arreglar el techo de la casa del perro. Muchas veces nos quedamos con la señora Del Río cuando nuestros padres necesitan salir.

Quizás el aspecto más importante de ser un buen vecino es respetar los límites. Yo pienso que muchos de nosotros podríamos vivir con vecinos que no son amables, pero muy pocos de nosotros podríamos tolerar a vecinos que no respetan ni nuestra propiedad ni nuestra privacidad. Nuestros antiguos vecinos, por ejemplo, entraban y sacaban juguetes o herramientas de nuestro garaje sin pedir permiso. A veces teníamos que ir a su casa y pedir nuestras cosas porque no las habían devuelto. Peor aún, los vecinos de mi tío Andy eran muy chismosos. Ellos se involucraron en el divorcio de Andy e hicieron la experiencia más complicada y dolorosa para todos. Es difícil encontrar a buenos vecinos como los míos; espero siempre tener vecinos como los Del Río y los Hernández. Ellos son amables, saben cuándo ayudar, y respetan nuestra propiedad y nuestra privacidad.

Source: "Escribir un ensayo eficaz: GED. Preparación para un examen de español"

A 400-450 word writing sample in English, for example:

Computers instead of teachers

As computers are being used more and more in education, there will be soon no role for teachers in the classroom.

There is no doubt that education and the learning process has changed since the introduction of computers: The search for information has become easier and amusing, and connectivity has expedited the data availability. Though experts systems have made computers more intelligent, they have not yet become a substitute of the human interaction in the learning process. In my opinion what can be expected is a change of the teachers’ role, but not their disappearance from the classroom.

Nobody can argue that the acquisition of knowledge is more fun and easier with computers. The mere activity of touching and exploring this device constitutes an enjoyable task for a child. This, accompanied by the relaxing attitude and software interactivity, usually contributes to a better grasping of new knowledge. At a higher educational level the availability of digital books, simulators and other academic materials provide the student with an ever accessible source of information, that otherwise would not be at hand. But, besides the increasing complexity and behavior of intelligent software, which is usually embedded in the academic digital material, the need for human interaction in the learning process will always be present, at least in the foreseeable future. There is the necessity for a human being to be able to determine what the specifics needs of each individual are. The expertise of a teacher in how to explain and adapt complex concepts to different individuals can hardly be mimicked by a computer, no matter how sophisticated its software is.

As computers are becoming a common tool for teaching, teachers should be more aware of their role as guides in the acquisition of knowledge rather than transmitters of facts. They have to be open minded to the changes that are taking places, keep updated and serve as problem solvers in the learning process, thus allowing students to discover the fact for themselves.

To summarize, in my personal view, teachers play and will continue to play an important role in the classroom, especially at the primary level. No matter how complex computers become, there will be no replacement for the human interaction, but in the way haw this interaction takes place.

Source: IELTS-blog.com (http://www.ielts-blog.com/ielts-writing-samples/ielts-essays-band-8/ielts-essay-topic-computers-instead-of-teachers/)

Note: If needed we will set up an oral interview with the candidates.